Qu’est-ce que le Dimanche de la Santé et la Journée Mondiale des Malades ?

Le pape Benoît XVI à la grotte de Lourdes

Depuis 1992, l’Eglise Universelle célèbre tous les 11 février, fête de Notre-Dame de Lourdes, la Journée Mondiale des Malades. Celle-ci se décline dans les diocèses français en un Dimanche de la Santé, qui est l’occasion de rappeler que l’accompagnement des personnes souffrantes est une priorité évangélique, mais aussi de sensibiliser chacun pour préserver le don de la santé.

« Sur le visage de chaque être humain, encore davantage s’il est éprouvé et défiguré par la maladie, brille le visage du Christ »

Instituée par Jean-Paul II en 1992, la Journée Mondiale des Malades est célébrée  tous les 11 février,  jour anniversaire des apparitions de Marie à Lourdes, lieu de guérison des corps et des cœurs.

Le 11 février 2007, à l’issue de la messe célébrée à l’occasion de la quinzième Journée Mondiale des Malades, le pape Benoît XVI a décrit la nature de cette journée en ces termes : « Et c’est précisément à nos frères particulièrement éprouvés que la Journée mondiale des Malades d’aujourd’hui consacre son attention. C’est à eux que nous voudrions communiquer la proximité matérielle et spirituelle de la communauté chrétienne tout entière. Il est important de ne pas les laisser dans l’abandon et dans la solitude, alors qu’ils doivent affronter un moment aussi délicat de leur vie. »

Benoît XVI a souligné à cette occasion l’action des professionnels de la santé qui, avec patience et amour, mettent au service des malades leurs compétences professionnelles et leur chaleur humaine : « Je pense aux médecins, aux infirmiers, aux agents de la santé, aux volontaires, aux religieux et aux religieuses, aux prêtres qui se prodiguent pour eux sans s’épargner, comme le Bon Samaritain, sans prendre en considération leur condition sociale, la couleur de leur peau ou leur appartenance religieuse, mais seulement ce dont ils ont besoin. Sur le visage de chaque être humain, encore davantage s’il est éprouvé et défiguré par la maladie, brille le visage du Christ, qui a dit: « Chaque fois que vous l’avez fait à l’un de ces petits qui sont mes frères, c’est à moi que vous l’avez fait » (Mt 25, 40). »

Qu’est-ce que le Dimanche de la Santé ?

En France, cet événement se vit en paroisse à l’occasion du Dimanche de la Santé, généralement le dimanche le plus proche du 11 février. Mgr Michel Guyard, évêque du Havre, le définit ainsi : « le dimanche de la santé s’adresse aux malades, aux soignants et à tous ceux qui participent à restaurer la santé des malades. C’est une occasion d’inviter tous les chrétiens à réfléchir sur leur santé, ce bien qui nous est donné et que nous devons sauvegarder pour être utiles à nos frères. C’est aussi l’occasion de les sensibiliser à la place de nos frères souffrants et à leur dignité ».

« Une intention de prière le Dimanche de la Santé ne suffit pas ! »

Initié par les diocèses de Lille, Arras et Cambrai, le dimanche de la santé s’est étendu à l’ensemble des diocèses depuis le jubilé de l’an 2000. Cette célébration, qui s’inscrit toujours dans le cadre de la liturgie dominicale, permet aux assemblées de chrétiens de prier en lien avec la Journée Mondiale des Malades.

En concertation avec le département Santé du Service national Famille et Société de la Conférence des Evêques de France, les pastorales de la santé des diocèses d’Arras, Lille et Cambrais réalisent un livret pédagogique mis à la disposition de tous les diocèses et diffusé à près de 15000 exemplaires. Celui-ci contient de nombreuses pistes : proposition d’homélie, points d’attention pour l’accueil et le déroulement de la célébration. Le dossier regroupe aussi des textes, témoignages et réflexions d’acteurs du monde la santé. 95 diocèses l’ont commandé en 2009.

« Une intention de prière le dimanche de la santé ne suffit pas ! » s’exclame Mgr Michel Guyard. Nous sommes tous concernés. Cette journée doit être l’occasion de rencontres. Comment prévenir la maladie et éviter les excès ? Comment, pour le personnel soignant, résister aux demandes des malades ? » Et les rencontres avec des partenaires de la santé concernés par le thème proposé chaque année, sont de plus en plus nombreuses ; toutes les initiatives sont possibles qui peuvent sensibiliser les communautés chrétiennes au monde de la santé : rencontres avec des acteurs de santé, liturgie préparée avec des équipes de service évangélique des malades ou d’aumônerie, témoignages de soignants, de professionnels de santé, réflexions autour de thèmes, rencontre festive avec diverses associations ou mouvements œuvrant pour les malades etc…

Exemples d’initiatives

Cette journée est par exemple l’occasion pour le Service évangélique des malades (Sem) de rappeler que beaucoup de personnes en souffrance ne peuvent se déplacer pour assister à la messe, et d’inciter les chrétiens à rejoindre les équipes bénévoles du Sem qui vont porter le Saint Sacrement aux malades dans la custode.

Autre manière de faire participer les malades à la célébration eucharistique, certaines paroisses comme à Quimper prévoient un transport spécial pour les malades et leur famille et organisent un repas fraternel après la messe.

Il est également possible à l’occasion du Dimanche de la santé de recevoir le sacrement des malades dans le diocèse d’Evry. L’édition 2006 avait d’ailleurs été l’occasion pour Mgr Albert Rouet, archevêque de Poitiers, de proposer une réflexion sur ce sacrement des malades, sacrement qui n’est pas réservé aux derniers moments de la vie comme le laissait entendre l’expression « extrême onction », mais qui s’adresse aux personnes particulièrement atteintes par la maladie ou la vieillesse.

« C’est le sacrement qui nous permet de réagir chrétiennement devant le malheur (…) Le moment du face-à-face avec la mort, le moment de la maladie grave, est un moment dangereux pour la foi (…) Au moment où je touche ma précarité, ma vulnérabilité, est-ce que je vais être capable, dans un sursaut, de faire confiance à Dieu ? Nous ne pouvons le dire tout seul, (…) ce serait peut-être encore un dernier acte de gloriole. C’est pourquoi il faut que le Christ, qui a connu notre précarité, notre vulnérabilité (…) vienne en nous, nous donner son acte d’offrande. Le sacrement des malades est donc ce sacrement, quand la vie est en péril, où le Christ nous apprend à vivre son agonie (…) C’est l’acte de foi et d’espérance le plus radical qu’une créature puisse faire envers le Père qui l’a créée : « Père, entre tes mains, je me remets tout entier » ».

Discours pontificaux aux malades prononcés depuis 1992

Précision : compte contenu du décalage qui existe entre l’annonce du message du Pape en début d’année et l’organisation nécessaire à la réalisation du livret, les thématiques de la Journée Mondiale des Malades et du Dimanche de la santé ne coïncident pas toujours.

Le samedi 14 août 2004, dans la Grotte des apparitions à Lourdes, le pape Jean-Paul II, très affaibli par la maladie, n’avait plus la force de prononcer son allocution et laissa le cardinal Roger Etchegaray lui prêter sa voix : « Arrivant à la Grotte de Massabielle, je souhaite adresser mon premier salut aux malades qui viennent toujours plus nombreux dans ce sanctuaire, à ceux qui les accompagnent, à ceux qui les soignent et à leurs familles. Je suis avec vous, chers frères et sœurs, comme un pèlerin auprès de la Vierge ; je fais miennes vos prières et vos espérances ; je partage avec vous un temps de vie marqué par la souffrance physique, mais non pour autant moins fécond dans le dessein admirable de Dieu. Avec vous je prie pour ceux qui se sont confiés à notre prière. »

Lettre du pape Jean-Paul II pour l’institution de la Journée Mondiale des Malades (13 mai 1992) [Italien] [Espagnol]

Message du pape Jean-Paul II pour la Ière Journée Mondiale des Malades (1993) (en anglais)

Message du pape Jean-Paul II pour la IIème Journée Mondiale des Malades (1994) (en anglais)

Message du pape Jean-Paul II pour la IIIème Journée Mondiale des Malades (1995)

Message du pape Jean-Paul II pour la IVème Journée Mondiale des Malades (1996) (en anglais)

Message du pape Jean-Paul II pour la Vème Journée Mondiale des Malades (1997)


Message du pape Jean-Paul II pour la VIème Journée Mondiale des Malades (1998)

Message du pape Jean-Paul II pour la VIIème Journée Mondiale des Malades (1999)

Message du pape Jean-Paul II pour la VIIIème Journée Mondiale des Malades (2000)

Message du pape Jean-Paul II pour la IXème Journée Mondiale des Malades (2001)

Message du pape Jean-Paul II pour la Xème Journée Mondiale des Malades (2002)

Message du pape Jean-Paul II pour la XIème Journée Mondiale des Malades (2003)

Message du pape Jean-Paul II pour la XIIème Journée Mondiale des Malades (2004)

Message du pape Jean-Paul II pour la XIIIème Journée Mondiale des Malades (2005)

Message du pape Benoît XVI pour la XIVème Journée Mondiale des Malades (2006)

Paroles du pape Benoit XVI à la fin de la messe pour les malades à l’occasion de la XIVème Journée Mondiale du Malade (11 février 2006)

Message du pape Benoît XVI pour la XVème Journée Mondiale des Malades (2007)

Paroles du Saint-Père au terme de la messe pour les malades à l’occasion de la XVème Journée Mondiale des Malades (11 février 2007)

Message du pape Benoît XVI pour la XVIème Journée Mondiale des Malades (2008)

Message du pape Benoît XVI pour la XVIIème Journée Mondiale des Malades (2009)


Paroles du pape Benoît XVI lors de la rencontre avec les malades pour la XVIIème Journée Mondiale des Malades (11 février 2009)

Message du pape Benoît XVI pour la XVIIème Journée Mondiale des Malades (2010)

Message du Saint-Père pour la XIXe Journée Mondiale du Malade (2011)

Message du Saint-Père pour la XXe Journée Mondiale du Malade (2012)

Message du Saint-Père pour la XXIe Journée Mondiale du Malade (2013)

Message du Pape François pour la XXIIe Journée Mondiale du Malade (2014)

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